Como a Google está usando big data para proteger o meio-ambiente

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A agente de sustentabilidade da Google, Kate Brandt, fala sobre o grande interesse da empresa em pesca sustentável, construção verde e energias renováveis  

Para muitas pessoas, a Google simplesmente é a porta de entrada para um vasto arquivo de fatos e memórias. Para aqueles que prestam mais atenção, a empresa também investe bilhões para encontrar novas maneiras de usar o poder dos computadores: está desenvolvendo robôs, equipamento de realidade virtual e carros de auto-condução. Lembra de todo o alvoroço sobre o Google Glass?

A Google tem utilizado a mesma abordagem em sustentabilidade - espalhando sua riqueza em uma variedade de projetos para reduzir a sua pegada de carbono, iniciativas que podem um dia gerar lucros. Durante a conferência SXSW Eco esta semana, Ucilia Wang, editora assistente de Sustainable Business do Jornal The Guardian US, se reuniu com a oficial de sustentabilidade da Google, Kate Brandt, para saber mais sobre este assunto. Brandt ingressou na empresa em julho do ano passado depois de servir como diretora de sustentabilidade do país sob administração de Obama.

Durante sua palestra no SXSW Eco em Austin, Texas, Brandt falou sobre todas as principais iniciativas ambientais que o Google tinha se encarregado de realizar na última década - pelo menos aquelas que foram anunciadas. Alguns dos projetos envolvem a coleta e análise de dados que permitem que a Google e outras empresas usem materiais mais sustentáveis, reduzam o seu impacto ambiental e cortem emissões.

"Quando pensamos sobre a Terceira Revolução Industrial e do papel que a Google desempenhou nela, nós também pensamos sobre a Quarta Revolução Industrial, onde este backbone digital pode transformar a nossa relação com o mundo material. Nós gostaríamos de estar envolvidos ", disse ela durante sua abertura. A Quarta Revolução Industrial é o termo para descrever o profundo papel que a tecnologia desempenha em nossas vidas.

Compreensivelmente, a Google é boa em reduzir o uso de energia em seus centros de dados. Outro esforço, frequentemente citado: a empresa é uma grande investidora em energia eólica e solar, tendo assinado 2,5 gigawatts no valor dos contratos em todo o mundo e, além disso, o compromisso de investir US $ 2,5 bilhões em energia renovável, incluindo a participação em usinas de energia. Isso torna a empresa a maior compradora de energia renovável corporativa, se você não contar serviços públicos, disse Brandt.

Brandt não quis dizer a Wang se a empresa pretende investir em armazenamento de energia, que é visto como uma tecnologia complementar, se não um must-have, para ultrapassagem das energias renováveis aos combustíveis fósseis. O armazenamento de energia, tal como baterias, torna possível a utilização de energia renovável em um momento em que fazendas de energia solar ou eólica não puderem produzir eletricidade. O mercado de armazenamento de energia é relativamente novo, com muitas experimentações em tecnologias variadas e formas de reduzir custos.

Brandt disse que uma das coisas surpreendentes que aprendeu quando ela chegou pela primeira vez na Google foi o projeto da empresa para criar um banco de dados da composição e impacto ambiental dos materiais de construção, algo sobre o qual ela não sabia antes. A empresa estava usando o banco de dados, chamado Portico, para os seus próprios projetos de construção, mas lançou um aplicativo na web semana passada para tornar os dados mais acessíveis ao público.

Brandt não é a primeira contratada da Google para tratar de sustentabilidade da empresa. A gigante de tecnologia tem uma abordagem descentralizada: têm equipes incorporadas em diferentes unidades que procuram formas de reduzir o consumo de energia, emissões e resíduos e para aumentar a produtividade e as receitas. Por exemplo, há um time chamado Geo for Good que investiga o uso de mapas, dados e aprendizagem de máquina para resolver os problemas ambientais, tais como a criação de bases de dados e software para monitorar a saúde das florestas tropicais ao redor do mundo ou faixa de pesca ilegal. Há também uma equipe, dentro da empresa, que trabalha em servir o crescimento de alimentos de forma sustentável.

Mas Brandt parece ter sido contratada para ter grandes estratégias de imagem e fazer uso mais eficiente de todas essas iniciativas díspares de sustentabilidade. Isso significa muita persuasão e negociação com pessoas que não têm necessariamente que responder a ela. Aí entra a sua experiência trabalhando como diretora de sustentabilidade de um país vem a calhar, disse ela.

"Meu papel atual [é trabalhar] por meio de uma série de diferentes equipes. Estes desafios são tão grandes que requer parceria ", ela me disse.

O que a Google faz internamente é fascinante. Em uma conferência de sustentabilidade em junho, participei de um painel de três funcionárias da Google que relataram seus esforços para promover copos menstruais reutilizáveis, que ajudam a reduzir a quantidade de absorventes que acabam em aterros sanitários. A discussão promoveu um olhar interessante para o ceticismo e a luta que as três mulheres enfrentaram ao tentar persuadir seus colegas Googlers para testar algo novo. E, claro, os dados desempenharam um grande papel: os números para mostrar o crescente interesse do público em copos menstruais e as grandes despesas que a Google gasta em absorventes.

Elas desenvolveram um projeto-piloto na sede da empresa em Mountain View, e observaram todos os 250 copos sendo usados em metade do prazo esperado e receberam uma enorme quantidade de feedbacks positivos. Assim, os Googlers começaram a procurar fazer outro piloto em um escritório diferente da empresa.

A repórter diz que também aprendeu que a redução do consumo de carne é um assunto delicado na Google, onde os engenheiros são empenhados em maximizar a essa produtividade. "Quando fizemos 'Meatless Monday'(‘Segunda sem carne’), houve um grupo que fez um churrasco do lado de fora do café", disse um dos funcionários do Google na conferência de junho.

Então, o que Brandt faz pessoalmente para dar um bom exemplo?

"Eu pego nosso transporte para o trabalho", disse ela. "Estamos focados em compostagem, reciclagem e reutilização de nossas garrafas de água", disse ela, apontando para uma garrafa de água sobre a mesa à sua frente. "Temos uma lixeira que é verde para a compostagem, azul para a reciclagem e a parte pendurada para o lado é a destinada ao aterro de resíduos."

[tradução livre]

*Publicada Originalmente em THE GUARDIAN

 

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